Cada vez es mas frecuentes que mas personas estén teniendo hijos sin haber contraído matrimonio. En situaciones en donde se conciben hijos sin que los padres hayan contraído matrimonio, la acción legal se conoce como paternidad o parentesco. Es a través de esta acción que, los derechos y obligaciones de los padres son establecidos, cuando la relación de los padres a llegado a su final, en caso de que haya existido alguna relación entre ellos. Esta acción puede ser iniciada por la madre o el padre que esta buscando establece una pensión alimenticia y tiempo compartido. Las madres pueden iniciar la acción antes que el niño haya nacido. El padre solo puede iniciar la acción, una vez que el niño haya nacido. Una prueba de ADN puede ser requerida si la paternidad esta siendo disputada por alguna de las partes.

Los padres tienen la obligación de mantener a sus hijos inclusive antes del nacimiento, y pueden ser responsables por una parte de los costos médicos prenatales. Aun cuando el padre no firme el certificado de nacimiento, éste tiene la obligación inmediata de manutención al momento del nacimiento del niño. Si el padre y la madre están conviviendo por un periodo tiempo, se presume que el padre ha estado manteniendo al niño mientras la pareja ha estado conviviendo. Pero si los padres se han separado, la madre tiene derecho a una pensión alimenticia de hasta dos años retroactivos al momento de la separación.

Las madres son los tutores legales naturales de cualquier niño nacido fuera del matrimonio. Por lo tanto, hasta que no se haya establecido la paternidad a través de una declaración emitida por un tribunal, el padre no tiene derechos de custodia sobre el niño. La madre esta dotada con todos los derechos desde el nacimiento, y ella podrá ir a cualquier parte del mundo hasta que se inicie una acción de paternidad. Los padres solteros deben sabiamente iniciar la determinación de la paternidad y derechos legales tan pronto como sea posible después del nacimiento del niño. Si usted cree que es el padre de un niño no nacido aun, y quiere proteger sus futuros derechos como padre, debe registrarse como padre putativo (este debe ser un enlace importante http://www.floridahealth.gov/certificates/certificates/birth/Putative_Father/index.html.)

La firma del certificado de nacimiento del niño crea una presunción refutable que el hombre que firmo el certificado de nacimiento del niño es el padre. Sin embargo, una vez más, la simple firma del certificado de nacimiento, no le otorga al padre ningún derecho hasta que no se haya una sentencia judicial final.